未成年人肺生理和免疫功能或與成人存在不同

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來源: 科技日報 作者: 編輯:李娜 2020-07-10 09:37:05

內容提要: 此次新冠肺炎疫情中,兒童病患比例、重癥比例及病亡率都遠低於成年人。其原因為何?美國德克薩斯大學健康科學中心和休斯頓貝勒醫學院的研究人員稱,這很可能是兒童與成人在肺生理和免疫功能方面存在的差異造成的。

  此次新冠肺炎疫情中,兒童病患比例、重癥比例及病亡率都遠低於成年人。其原因為何?美國德克薩斯大學健康科學中心和休斯頓貝勒醫學院的研究人員稱,這很可能是兒童與成人在肺生理和免疫功能方面存在的差異造成的。

  他們在最近出版的《美國生理學雜志:肺細胞與分子生理學》上發表研究論文指出,在美國最初的149082例病例中(截至2020年4月2日),只有約1.7%的病人是18歲以下的未成年人,當時美國疾病控制與預防中心確認的小兒新冠肺炎死亡病例也只有3例,而美國18歲以下人口佔其人口總數的22%。研究人員認為,兒童癥狀性感染、住院和死亡的比率如此之低,需要進行更多的分析研究,或許從中可以找到治療新冠肺炎的關鍵信息。

  研究人員指出,數據表明,兒童群體中被感染的人數少,大多數兒童感染後也只會出現輕度癥狀,而成年人卻會發展成急性肺損傷和急性呼吸窘迫綜合征。他們認為,導致兒童染病少、肺部損傷小的病理生理機制可能是病毒進入呼吸道上皮細胞所必需的介質表達減少,以及兒童免疫系統反應與成人有異。

  具體來說,一是兒童體內的血管緊張素轉化?2(ACE2,是新冠病毒感染肺細胞的關鍵蛋白)數量要比成年人少,降低了他們被病毒感染的幾率;二是兒童的免疫系統對病毒的反應與成年人不同,感染後其體內的CD4+T細胞的數量不會顯著減少,促炎性和抗炎性細胞因子的生產也不會明顯失衡,這使他們具有了更強的恢復能力,從而大大降低了發展成重癥的幾率。

  研究人員指出,對新冠肺炎疫情中兒童與成人病癥差異原因的分析,有助於科學家找到治療新冠肺炎的關鍵信息,上述發現或可用於指導對成年患者的治療試驗。

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